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  • Behind the Scenes: Asphaltgold at New Balance Flimby Factory

    ASPHALTGOLD EN TOURNÉE CHEZ NEW BALANCE

    New Balance fête cette année le 40e anniversaire de la production de sneakers en Angleterre. Depuis près d'un demi-siècle, les sneakers (et en partie les chaussures de sport) sont fabriquées au Royaume-Uni, avec des normes de travail européennes et des conditions équitables. Pour fêter cet anniversaire, New Balance nous a invités, avec l'équipe de sneaker.de à Flimby. Nous avons ainsi pu constater par nous-mêmes que le site de production du nord de l'Angleterre est tout simplement exceptionnel.

    Après une courte nuit, nous nous sommes rendus mardi matin à l'aéroport de Francfort, d'où nous avons pris l'avion pour Manchester. Flimby est si proche de la frontière anglo-écossaise que l'idée de passer directement par Glasgow s'est imposée. L'équipe de production nous a rejoints à Manchester et nous sommes partis directement vers Flimby - soit plus de deux heures de route sur la gauche.

    Il n'est pas difficile de décrire le village de Flimby, qui est plutôt minuscule (1.700 habitants, beaucoup plus de moutons). Outre la New Balance Factory, d'où l'on a une vue magnifique sur les éoliennes et la mer, il y a une centrale électrique et, pour être honnête, pas grand-chose d'autre. Pourtant, une fois arrivé à Flimby, on ressent immédiatement le charme particulier de la production locale et la gentillesse des gens.

    -> New Balance *Made in England* chez Asphaltgold

    Après un bref accueil dans les bureaux de Flimby, nous nous sommes rendus directement dans les "halles sacrées", où plus de 10.000 sneakers sont aujourd'hui fabriquées à la main chaque semaine, soit environ 350.000 par an. Aucune comparaison avec les grands sites de production d'outre-mer, mais tout de même de la folie si l'on regarde ce chiffre de plus près.

    Ce qu'il faut savoir sur New Balance Flimby : les conditions de production sont bonnes, les salaires justes, les employés* ont une semaine de travail de 4,5 jours et on a toujours l'impression qu'ils sont vraiment fiers de ce qu'ils font ici. Pour tout fan de New Balance, c'est une expérience incroyable de voir les coulisses.

    Lors d'une courte visite guidée du hall, la production de contenu a déjà commencé afin de conserver le plus d'impressions possible, non seulement pour nous, mais aussi pour notre communauté - mais nous en dirons plus bientôt. Chaque étape de travail a été minutieusement examinée et observée avec enthousiasme. De la découpe du cuir, qui se fait de manière semi-automatique (à l'aide de lasers), en passant par divers processus de découpe et de couture, jusqu'à l'assemblage des différentes pièces et enfin le processus de collage final, au cours duquel la semelle intermédiaire et la construction de la tige sont collées l'une à l'autre. Pour finir, il y a eu le contrôle de la qualité, la vérification finale, au cours de laquelle les articles de mauvaise qualité sont éliminés - un œil pour le détail est absolument nécessaire ! D'ailleurs, lorsque nous étions sur place, les 1500 du pack *40th Anniversary* étaient en cours de fabrication.

    -> New Balance *Made in England* chez Asphaltgold

    Après la visite, nous avons passé au point fort suivant : dans les archives Flimby (relativement petites, il est vrai), tous les sneakers et les New Balance Heads du groupe ont pu discuter longuement et échanger des anecdotes avec Joe de New Balance sur l'une ou l'autre sortie. C'est fou les pièces spéciales qui sont conservées dans cette petite pièce. Un mythe qui n'a pas pu être entièrement élucidé : une partie des archives a-t-elle brûlé il y a quelques années ou une grande partie des chaussures s'est-elle perdue lors de l'expédition vers une exposition ? Nous ne le saurons jamais.

    Le premier jour s'est terminé (et c'est une tradition lorsque New Balance est à Flimby avec des invités) au pub local avec le traditionnel Pub Quiz. UK 70s TV Trivia Fans en avant, nous abandonnons.

    Deuxième jour et, comme vous l'avez peut-être deviné, notre voyage et la production de contenu qui l'accompagne ont porté sur la M1500 en coloris *40th Anniversary*. New Balance nous a fourni des matériaux originaux de Flimby, à partir desquels nous avons produit des Neck Pouches. Chaque sac est fabriqué avec du suède et du cuir qui sont également utilisés à Flimby pour la production de sneakers, chaque sac est cousu à la main en Allemagne. Déjà pour l'annonce : 40 sacs ont été produits. Ils seront joints aux 40 premières commandes du M1500UKF. Jusqu'à épuisement du stock ! PS : vous pouvez deviner quelle chaussure en cuir a été produite à l'origine !

    Les deux mannequins se sont d'abord rendus à la gare presque iconique de Flimby, où la première partie de la séance photo a eu lieu - bien sûr, la vue sur la mer est standard. Le deuxième lieu était la plage, par un temps de rêve. Le temps n'aurait pas pu être meilleur, le nord de l'Angleterre s'est définitivement montré sous son meilleur jour. Des photos dans la boîte. Une fois sur place, nous avons établi un contact facile avec les locaux, qui se sont toujours montrés enthousiasmés par le grand intérêt que portent les équipes de magasins et les détaillants internationaux à leur petite ville de Flimby et qui ont volontiers prêté leur jardin comme lieu de shooting. Thx Mate, tout est dans la boîte.

    Longue journée, puis retour direct à Manchester, où nous avons manqué de peu la finale de la FA Cup anglaise des moins de 18 ans, puisque notre hôtel se trouvait à proximité immédiate du stade Old Trafford. Impressionnant en tout cas et une belle fin. Il ne s'est pas passé grand-chose d'autre - le matin, avant 5h30, le réveil a sonné et nous sommes rentrés en Allemagne.

    Un grand merci à New Balance de nous avoir donné la possibilité de nous rendre à Flimby et d'y avoir un aperçu. Et merci à sneaker.de pour l'accompagnement sur la page de contenu !

    Sortie : 13 octobre, 00:00 (CEST) chez Asphaltgold - sacs jusqu'à épuisement des stocks !

    -> New Balance M1500UKF *Made in England* *A love letter to Flimby*
    chez Asphaltgold

    Consultez également notre canal YouTube pour notre vidéo éditoriale avec des impressions exclusives "Behind The Scenes" de la Flimby Factory.